Mooie liedjesmaandag – 1

In navolging van deze blog: vanaf nu iedere week een mooi liedje online. Niet alleen voor B., maar voor eenieder.

Deel 1 in een serie van veel: Fake Empire van The National. Suggesties, iemand? Reacties gaarne hieronder!

Advertenties

Nee, het is geen nieuwe Google

…Want dat is altijd de eerste vraag die gesteld wordt als er een nieuwe zoekmachine wordt geïntroduceerd. Vaak raken die binnen no-time weer in de vergetelheid (herinneren jullie je deze en deze nog, nog, nog…?) maar van Wolfram Alpha, dat deze maand is gelanceerd, zouden we nog wel eens iets kunnen verwachten. Waarom is Wolfram Alpha geen Google-vervanger, maar wel een mooie aanwinst op het web? Omdat het een enorme feitenmachine is, die ook nog eens de meest ingewikkelde berekeningen kan maken in een handomdraai. En dat maakt ook weer een verschil met pakweg Wikipedia. Wolfram Alpha noemt zichzelf dan ook The Computational Knowledge Engine. Voorbeeldjes: Wat is precies de afstand van de Aarde naar Jupiter? en hoeveel Eiffeltorens passen daar op hun kant tussen? Wat voor weer was het in Rotterdam op de sterfdag van Frank Sinatra? Wat is de uitkomst van een ingewikkelde berekening als ‘maximize e^x sin y on x^2 + y^2=1’? Vul het in, en Wolfram Alpha rekent het uit, compleet met statistieken en toepasbaarheid. Bekijk hier het demofilmpje van de makers, het is haast onvoorstelbaar.

saupload_wolfram

Thank God for HBO

Kijk, da’s nou fijn: 5,5 minuut Sopranos aan elkaar geplakt. Tientallen quotes uit een van de beste series die kabelzender HBO ooit uitzond. De allermooiste in de compilatie hieronder komt van Silvio Dante: ‘I stick motherfuckin’ provolone in my socks at night, so I smell like your sister’s crotch in the morning!’ Yeehaw!

Grote ideeën – James Houston

Hoe maak je je eigen, volstrekt originele versie van de Radiohead-song Nude? Ene James Houston weet het. Hieronder eerst de originele versie, gespeeld door de band zelf live bij Jonathan Ross, daaronder wat Houston ervan maakte met behulp van een oude scanner, een Commodore uit het jaar nul, een batterij harde schijven en meer vergeten elektronica. Wel even doorskippen naar 1.10, maar dan heb je ook wat.

Centralia – 45 jaar in de fik

Centralia is een klein plaatsje in het Noordoosten van Pennsylvania, VS. Mensen hebben er volgens de geschiedschrijving altijd voornamelijk van de mijnbouw geleefd (er werd voornamelijk antraciet en steenkool gedolven) en het gehucht telde begin jaren zestig zo’n 2000 inwoners. Huidige populatie: 7. Hoe kan dat, denkt u? nou, hierdoor:
bord centralia

In de bodem onder Centralia woedt namelijk al sinds 1964 een flink fikkie, dat onmogelijk is te doven. Over de ontstaansgeschiedenis hiervan tast men nog steeds in het duister, maar de meest aannemelijke theorie is dat in mei 1962 vijf vrijwillige brandweerlieden de opdracht kregen de vuilnisbelt van het plaatsje, die zich bovenop een oude kolenmijn bevond, op te ruimen. Dat gebeurde op een manier zoals de mannen dat wel vaker deden: de fik erin, en niet meer naar omkijken. Had dat beter wel gedaan, want de smeulende resten zorgden ervoor dat een steeds diepere grondlaag kolen mee ging smeulen. Gevolg: een immense (en onblusbare, want ondergrondse) mijnbrand die nu al 45 (!!) jaar aanhoudt. Centralia is heden ten dage een spookstad, bijna geheel verlaten. Wat moet je er ook zoeken? De wegen zien er door het incidentje van 1964 inmiddels zo uit:

road centralia

Daarnaast wil je je kinderen niet graag op een verdord gazonnetje laten spelen als de temperatuur van de bodem hier en daar 86 graden Celsius bedraagt. Om nog maar te zwijgen van de giftige koolstofmonoxidewolken die overal uit de grond dampen. En de overheid? Ach, het laatste wat die gedaan hebben is in 2002 de postcode van het plaatsje schrappen, zodat het in ieder geval in de boeken niet officieel meer bestaat. Maar Centralia zelf kachelt vast nog wel even door…

Blog voor B.

‘Leuk hoor, die weblog van jou, maar er staan veel te weinig mooie liedjes op’, zei B. afgelopen vrijdag tegen me. ‘Mooie liedjes?’, vroeg ik. ‘Ja, via jou leerde ik altijd mooie liedjes kennen. En zielige. Die mis ik nu.’

Daarom, speciaal voor B: Jesus, etc. van wereldband Wilco. Een mooi liedje. En een beetje zielig.

Sommige mensen hebben écht niks te doen

Maar we klagen niet, want dat zorgt er zo nu en dan voor dat een of andere freaky nerd leuke dingen op het net zet. Zoals ‘100 best movie lines in 200 seconds’ op Liquid Generation. Van Will you stop, Dave? (2001: A Space Odyssey) via I Love The Smell Of Napalm In The Morning (Apocalypse Now) naar een angstaanjagend slurpende Anthony Hopkins als dr. Hannibal Lecter in The Silence Of The Lambs. 200 seconden quotes raden, joechei! Roem voor een week voor wie ze allemaal weet.